Las trabas con las que se encuentra el comercio internacional

En la reunión celebrada por la OMC (Organización Mundial del Comercio) el 8 de noviembre en Ginebra, Freshfel Europe solicitó que se implementaran las Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (MSF) de la OMC y el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio (AFC).

Freshfel Europe cuestionó las numerosas barreras sanitarias y fitosanitarias con las que se encuentran las exportaciones europeas de productos frescos para acceder al mercado, debido a las dificultades y cargas en la negociación para la apertura de nuevos mercados.

Demasiados terceros países ignoran los conceptos básicos de las normas MSF y AFC de la OMC y establecen requisitos poco realistas que, combinados con la falta de normas internacionales CIPF (Convención Internacional de Protección Fitosanitaria), impiden el desarrollo del comercio.

En una sesión temática sobre Estándares Internacionales y Mejores Prácticas en la Identificación, Evaluación y Gestión del Riesgo de Plagas promovida por la Comisión Europea al margen de la reunión trimestral del Comité MSF de la OMC, el Delegado General de Freshfel, Philippe Binard, subrayó el compromiso de la industria hortofrutícola europea con el comercio seguro como requisito previo para una producción sana y sostenible. Sin embargo, Freshfel Europe advirtió que los principios actuales de los acuerdos MSF y de Facilitación del Comercio de la OMC no lograron resultados concretos.

Esta situación genera un campo de juego nivelado entre los miembros de la OMC dependiendo de si tienen sistemas de acceso al mercado MSF abiertos o cerrados. Los sistemas cerrados, en muchos países asiáticos y americanos, limitan significativamente las oportunidades comerciales debido a la negociación prolongada, costosa y no siempre exitosa de los protocolos de exportación. Como resultado, las exportaciones de la UE a terceros países están muy por debajo de su potencial real. Actualmente ascienden a 7,1 Mio T por un valor de 8600 millones de euros para 145 países, aunque las exportaciones de la UE se destinan principalmente a los países vecinos que operan bajo los llamados sistemas «abiertos».

Durante la reunión, Philippe Binard declaró: “las normas MSF de la OMC tienen como objetivo equilibrar el nivel correcto de protección para plantas y productos vegetales sanos sin barreras comerciales innecesarias, mientras que se debe fomentar el uso de estándares internacionales”. Agregó que “los principios clave consagrados en esos acuerdos internacionales están lejos de ser la realidad, ya que los acuerdos MSF internacionales estipulan que las medidas de acceso al mercado deben basarse en la ciencia y el riesgo, ser justificables y no discriminatorias, no distorsionadoras del comercio y factible, rentable y acordado en el momento oportuno”.

Según Freshfel Europe, la experiencia de sus miembros es bastante diferente. Todavía hay que superar demasiados desafíos para obtener acceso al mercado. El proceso de negociación es costoso y consume tiempo y recursos humanos, ya que requiere negociaciones Estado miembro por Estado miembro y producto por producto y, en ocasiones, incluso variedad por variedad. Las negociaciones del protocolo también suelen ignorar las normas sanitarias y fitosanitarias comunes en toda la UE y establecen sistemas basados ​​en prioridades para gestionar las solicitudes debido a la falta de capacidad de los recursos humanos para analizar y negociar los expedientes. Una vez completados, la implementación de los protocolos también restringe el negocio debido a los costos relacionados con la autorización previa y las visitas de inspectores para el registro de huertos e instalaciones, la segregación de la logística y otros desafíos operativos y de gestión para cumplir con una proliferación de requisitos.

El sector de productos frescos de la UE es uno de los más afectados por la agitación geopolítica y los embargos resultantes. Por lo tanto, los exportadores necesitan reorientar sus destinos de exportación. Hoy en día, abrir un mercado es un proceso incierto, que generalmente conduce a volúmenes comerciales limitados, a pesar de los auspicios de las normas de la OMC y la CIPF. Lamentablemente, los capítulos MSF más ambiciosos de los acuerdos comerciales bilaterales de la UE tampoco garantizan un mejor acceso al mercado para las exportaciones de productos frescos de la UE.

Philippe Binard agregó, “las reglas de acceso al mercado parecen estar diseñadas para limitar el comercio por razones proteccionistas y no sanitarias y fitosanitarias. Los protocolos suelen detallar requisitos que son inflexibles, costosos y/o difíciles de implementar, lo que requiere una planificación y un registro de las instalaciones con mucha antelación, lo que no proporcionan la flexibilidad necesaria para adaptarse a las oportunidades comerciales emergentes o a la demanda cambiante del mercado”. Freshfel Europe propuso a los miembros de la OMC y a la secretaría de la OMC y la CIPF varias acciones a corto y largo plazo para abordar esta situación. No hay necesidad de reinventar la rueda. La implementación adecuada del espíritu y la letra del acuerdo MSF y el uso básico de la CIPF mejoraría significativamente el proceso de acceso al mercado. Freshfel Europe pidió a los miembros de la OMC un mejor cumplimiento de esos principios. Además, una simplificación del proceso de negociación mediante la extensión a otros Estados miembros de las disposiciones existentes ya acordadas con algunos Estados miembros de la UE o la agrupación de solicitudes de productos de la UE que incluyen Perfiles de riesgo similares o idénticos son algunas de las propuestas adicionales que podrían paliar tanto los costes como la falta de recursos humanos suficientes. Un mayor uso de la digitalización también sería una ventaja para la e-fito o la inspección visual.

Binard agregó: “También sería necesario determinar plazos específicos para los procedimientos para aprobar las autorizaciones de exportación. Las negociaciones que duran años, incluso más de una década, son irracionales y la mejor evidencia de que el sistema está sesgado”. A largo plazo, la CIPF debería establecer una serie de normas internacionales con base científica para las plagas más comunes a fin de facilitar el proceso de negociación. Freshfel Europe hace un llamado a aquellos con responsabilidad de gobernanza en la OMC y la CIPF para que asuman la responsabilidad de avanzar. El Sr. Binard concluyó: «El 95 % de los consumidores se encuentran fuera de la UE y, aunque se prioriza el comercio interior y dentro de la UE, las oportunidades de exportación no deben descartarse por el equilibrio del mercado, sino también porque los productos frescos de la UE tienen mucho que ofrecer en los mercados mundiales con la combinación adecuada de variedades de productos frescos de alta calidad basada en un sistema de producción y comercialización muy sostenible”.

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