Competencia bloquea la fusión de Sainsbury’s y Asda

Sainsburys

La Autoridad de Competencia y Mercados achaca la decisión a que los compradores de Reino Unido estarían en una peor situación.

La fusión entre Sainsbury y Asda fue torpedeada por el organismo de control de la competencia de Gran Bretaña, que dictaminó que el acuerdo de  7000 millones de libras amenazaba con elevar los precios y reducir la elección y la calidad de los productos que se venden en las tiendas, explica The Guardian.

La Autoridad de Competencia y Mercados (CMA, por sus siglas en inglés) bloqueó la unión tras una investigación de un año que concluyó que millones de compradores estarían en peor situación si se permitiera a los supermercados (segundo y tercero más grandes del Reino Unido) fusionarse en un negocio más grande que Tesco.

Stuart McIntosh, presidente del grupo de investigación CMA, dijo: «Es nuestra responsabilidad proteger a los millones de personas que compran en Sainsbury’s y Asda cada semana. Hemos descubierto que este acuerdo daría lugar a un aumento de los precios, a una menor calidad y a la elección de los productos, o a una experiencia de compra más deficiente para todos sus compradores del Reino Unido».

Sindicatos y proveedores de supermercados acogieron con satisfacción la decisión. Las acciones de Sainsbury, que han caído bruscamente en los últimos meses, cayeron otro 5%, a 214p, dejándolas en su punto más bajo desde 1989.

La decisión de prohibir la fusión se remontó a febrero, cuando el veredicto provisional de la CMA dejó claro que estaba considerando bloquearla. El organismo de control dijo que la única alternativa podría ser obligar a los tenderos a vender una gran cantidad de tiendas o una de las marcas de Sainsbury o Asda. Sin embargo, en su resolución final, McIntosh concluyó: «No existe una forma efectiva de abordar nuestras preocupaciones, aparte de bloquear la fusión».

Reacciones

El jefe ejecutivo de Sainsbury, Mike Coupe, quien había prometido que el acuerdo bajaría un 10% el precio de los alimentos más populares, condenó la decisión de la CMA. Dijo que el bloqueo del acuerdo estaba «efectivamente sacando mil millones de libras de los bolsillos de los clientes» e insistió: «La razón específica para querer fusionarse era bajar los precios para los clientes».

Sin embargo, los analistas acusaron a Coupe y otros directores de Sainsbury de «arrogancia» y «locura». El fiasco ha dejado un signo de interrogación sobre el futuro de Coupe y Sainsbury con una factura de más de 30 millones de libras en honorarios para asesores legales y financieros.

La CMA no creyó la promesa de reducción de precios de 1.000 millones de libras. Dijo que su propio análisis «mostró claramente que, en general, la fusión reduciría la competencia en el mercado y es más probable que provoque aumentos de precios que recortes».

La fusión fallida deja a los inversores de Sainsbury temiendo que no haya un plan B

El analista de Shore Capital, Clive Black, dijo que la directiva de Sainsbury parecía culpable de «arrogancia e ingenuidad», mientras que Coupe sonaba «juvenil e impetuosa» cuando las cosas no marchaban a su manera.

Black rechazó la idea de que Sainsbury’s y Asda eran «organizaciones benéficas de justicia social» en una cruzada para reducir los precios para los compradores. «Se trataba de las crecientes ganancias de Sainsbury y de que Walmart quería salir del Reino Unido».

El ambicioso plan de fusionar Sainsbury y Asda, propiedad de Walmart, se dio a conocer hace un año buscando crear una tienda de comestibles que fuera propietaria de cerca de 2.800 supermercados, tiendas de conveniencia y estaciones de servicio. A pesar de su escala, también habría sido el mayor empleador del Reino Unido en el sector privado, con una fuerza laboral de 330,000 personas. Las compañías creyeron que las preocupaciones de la competencia serían eliminadas, como resultado del rápido crecimiento de las empresas de descuento Aldi y Lidl, y porque la adquisición de Booker por parte de Tesco en 2017 recibió el visto bueno.

Sin embargo, el CMA, que desde junio pasado está dirigido por el ex diputado conservador Andrew Tyrie, tuvo una opinión distinta. Llevó a cabo tres grandes encuestas a clientes, preguntando a más de 60.000 compradores para recabar sus opiniones. También revisó cientos de miles de documentos presentados por los dos tenderos, sus rivales y proveedores.

A pesar de una reacción violenta de Sainsbury’s y Asda cuando se dio a conocer su veredicto preliminar, el CMA se mantuvo firme, reiterando su opinión de que el acuerdo propuesto daría lugar a una «disminución sustancial de la competencia» en todo el Reino Unido, no solo en las áreas donde se encuentra Sainsbury’s y las tiendas Asda se superponen.

Sainsbury utilizará sus resultados anuales esta semana para trazar un plan de crecimiento para los inversores. Actualmente se está comprimiendo entre las tiendas de descuento y una mejora de Tesco. No está claro qué decidirá hacer Walmart con Asda.

Judith McKenna, la ex ejecutiva de Asda que ahora encabeza la división internacional de Walmart, dijo: «Si bien estamos decepcionados por el informe final y las conclusiones de la CMA, nuestro enfoque ahora sigue posicionando a Asda como un sólido minorista del Reino Unido».

Se ha especulado con que Asda podría apelar a un comprador de capital privado.

Fuente: The Guardian

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