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Estado de salud del espárrago europeo

Los principales países productores analizaron su evolución en la alemana Expo-Se.
ESPARRAGOS VERDES

La última edición de Expo-Se en Alemania, celebrada el pasado mes de noviembre, puso sobre la mesa la situación del cultivo de espárrago en algunos de los principales orígenes europeos.

Los participantes tomaron como referencia la campaña 2021, cuando la producción europea de la categoría espárrago fue de 315.000 toneladas (+3% respecto a 2020), según los datos que proporcionó French Costums (Aduana francesa).

Con el 40%, Alemania es el principal productor europeo, seguido de España con el 21% y el liderazgo el espárrago verde, Italia (16%) y Francia (8%).

‘Apetito’ germano

En el 2021 se produjeron en Alemania 115.700 toneladas, una cifra que, comparada con el inicio del milenio (50.000 t), da buena cuenta del ‘apetito’ germano por esta hortaliza. Según la Oficina Federal para la Agricultura y la Alimentación de Alemania (BLE), el consumo per cápita en ese país asciende a 1,7 kg.

A destacar la tendencia al alza en el consumo de espárrago verde, estimulado por el consumo de los jóvenes. Aunque actualmente esta tipología representa apenas un 10-15% de las ventas totales de espárrago, su mayor facilidad a la hora de cocinar (no requiere cocerlo previamente como blanco), su menor precio respecto al espárrago blanco y sus propiedades saludables, lo convierten en un producto cada vez más popular.

Italia

En Italia en 2021 se produjeron unas 34.000 t en 7.500 has entre cultivos de invernadero y campo abierto, según los datos recopilados por ISTAT. Los productores apuestan mayoritariamente por el espárrago verde, un cultivo extendido por todo el territorio nacional, mientras que el blanco se cultiva solo en el noreste (Véneto, Friuli, Venecia, Giulia y Trentino Alto Adigio). En la campaña 2021, Italia importó 5.787 t (un 69,9% más que en 2020) con un valor de 23,6 mill. € (+77%), el 45% procedente de España (+61% respecto al año anterior) y el 15% se importó de Países Bajos (+74%). En el capítulo de exportaciones Italia vendió 11.337 t por valor de 49,2 millones de euros (+35%). El destino principal fue Alemania con un 44%, seguido de Austria y Suiza. Tras el Covid, problemáticas como la escasez de mano de obra, el cambio climático, la caída del consumo y la caída de los precios de mercado han provocado una reducción de las superficies cultivadas que se estimó el año pasado en un 8% en comparación con 2021 y un 18% en comparación con 2020.

Francia

En Francia la producción fue de 25.000 t en 2021. Como en el mercado alemán, también crece poco a poco la popularidad del espárrago verde y empieza a proliferar su cultivo, aunque su consumo sigue siendo muy inferior al de los blancos/violetas. Por cada kilo de espárragos verdes comprados, se compran 2,7 kg de blancos/violetas.

En 2022, cada francés consumió 1,1 kg, según se extrapola de los datos de Kantar, y el canal prioritario fue el supermercado, con el 52% de los volúmenes de compra de espárragos frente al 34% en 2010. A destacar el perfil de mediana edad de los consumidores: el 84% de las compras fueron realizadas por mayores de 50 años, y solo el 6% por menores de 35 años.

2023: campaña más corta en España

España produjo en 2021 un total de 62.174 t entre todas las tipologías en una superficie de 13,520 ha, según el MAPA. Nuestro país lidera la producción europea de espárrago verde, concentrando más del 60% de la producción total en la provincia de Granada. Otras zonas importantes de producción son Navarra, líder en producción de espárrago blanco, y Guadalajara (a la que se abren cada vez más los principales operadores granadinos para diversificar zonas de cultivo).

En este 2023, la campaña de espárrago verde español ha comenzado con retraso respecto a la pasada por el frío y las heladas, y podría finalizar antes de lo normal debido a la falta de precipitaciones. Una situación que provocará, según las previsiones del sector, un descenso del 25-30% de la producción.

Esta coyuntura ha repercutido en las cotizaciones, “muy estables” en el inicio de la temporada, aseguró el secretario general de COAG Granada, Miguel Monferrer. Este año el pistoletazo de salida en las estadísticas de Precios medios nacionales que recoge el MAPA se produjo en la semana 12, con 509,41€/100 kg, muy por encima de los 331,05€/100 kg de la semana 9 en 2022 (la primera en la que se recabaron datos el año pasado). Sin embargo, las cotizaciones cayeron rápidamente, totalizando 295,90€/100 kg en la semana 13, y 266,24 en la semana 14.

Retos del sector español

La Organización Interprofesional del Espárrago Verde de España se reunió antes de comenzar la campaña con el ministro de Agricultura, Pesca y Alimentación, Luis Planas, en Huétor Tájar (Granada). Una cita cuyo balance fue “muy positivo”, como señala a Fruit Today el presidente de la Interprofesional, Antonio Fco. Zamora.

Tanto el presidente como el resto de representantes del sector pudieron exponerle al ministro algunas de las iniciativas futuras que preparan, así como los retos que afrontan, para los cuales demandaron el apoyo del Ministerio. Estos desafíos son:

  • PAC: el sector demanda que no se considere el espárrago verde como cultivo permanente, sino como un cultivo herbáceo plurianual
  • Ley de Envases y Residuos: desde la Interprofesional piden una simplificación administrativa para facilitar las tareas burocráticas a las empresas
  • Falta de mano de obra: la escasez de trabajadores calificados en la industria hace necesario el uso de trabajadores extranjeros, para ayudar a llenar esa brecha. La Interprofesional pide el establecimiento de convenios con otros países para traer trabajadores desde otros orígenes. Esto puede permitir a las empresas continuar operando y expandiéndose sin interrupciones en la producción o el servicio, explica Zamora
  • Nuevos mercados: la apertura a los nuevos mercados, principalmente a EE.UU., India y Japón, es esencial para asegurar la producción y venta del espárrago verde de España
  • Marca Espárrago Verde de España: otra de las demandas es la creación y respaldo del espárrago verde como marca España. Una acción que puede suponer un gran cambio para el sector, dándole un mayor impulso de cara a clientes y consumidores finales. Para ello, piden la colaboración y el establecimiento de sinergias con las Campañas de Promoción del Ministerio a través de Alimentos de España
  • Ayudas para innovación: la mecanización y digitalización del proceso productivo son esenciales, pues con la automatización de tareas, las empresas pueden reducir el tiempo y los recursos necesarios para realizar sus actividades cotidianas. Para conseguir estas mejoras, las empresas del sector de espárrago verde de España necesitan el impulso económico adecuado. Y demandan una subvención para la digitalización y modernización de sus sistemas, que ayude a mejorar la eficiencia y productividad, favorezcan la toma de decisiones de manera más informada, les permita ser más competitivas, mejorar la experiencia del cliente y reducir costes a largo plazo
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