Ha nacido una mandarina estrella: US Early Pride

La nueva mandarina seedless registrada en Europa es roja, achatada, fácil de pelar, rica en zumo y sin semillas, características que hacen de la US Early Pride una variedad con un gran potencial por delante.
mandarina seedless US Early Pride

Fue un acto de fé. Vicente Estevan Sabater confió en su padre, en su sabiduría y también en la ciencia y tecnología americanas cuando importó a través del I.V.I.A. (instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias) a Europa una variedad de mandarina estadounidense con el nombre de US Early Pride: Orgullo temprano. Orgullo americano que ahora también es orgullo europeo y, más concretamente, orgullo valenciano.

Sin embargo, esta confianza fue solo el primer paso de un largo esfuerzo. Su padre, Fernando Estevan, quien había dedicado su vida entera al campo y a los cítricos, ya conocía a la madre de la US Early Pride, Fallglo, que a su vez es un híbrido de Bower por Temple. “Era una variedad que nos gustaba, pero que fracasó por las semillas”, explica Vicente.

La nueva variedad, esta vez seedless -sin semillas-, surgiría a partir de un proceso de irradiación llevado a cabo por el Ministerio de Agricultura de Estados Unidos (USDA), uno de los tres centros de investigación más importantes junto a la Universidad de Riverside (California) y la Universidad Florida. Thomas Gregory McCollum y Jack Hearn fueron los inventores y obtentores de la variedad, aunque la titularidad de la misma pertenece a USDA.

Así, la empresa valenciana Euro Varieties Agronomic Management S.L. (EVAM), de la cual es administrador Estevan, se convirtió en el licenciatario exclusivo de la variedad US Early Pride. Europa, Perú, Chile, Turquía, Marruecos y Reino Unido son los territorios que abarca la licencia exclusiva de la variedad de mandarina US Early Pride. “Cogimos Marruecos y Turquía para controlar la explotación de la variedad en aquellos territorios que competirían con España en este producto, asegura Estevan. Su objetivo, desde el principio, fue proteger al productor español. mandarina seedless US Early Pride

Orgullo temprano

¿Y qué hace esta mandarina especial y diferente del resto? Ya su nombre lo indica: se trata de una mandarina temprana, que cubre un hueco en el mercado donde todavía no hay muchas mandarinas sin semillas y con este color naranja intenso en su punto de maduración. La época de recolección comienza un 20 de octubre y dura hasta finales de diciembre, además de que presenta una buena durabilidad y comportamiento en el lineal: “Es de primera campaña, cuando más consumo hay de cítricos y en un momento donde no hay ninguna variedad de mandarina”, declara Vicente Estevan.

Pero si hay algo que le gusta destacar a Estevan es su color: “es muy, muy bonita y muy naranja rojizo intenso”. Las fotografías no suelen hacerle justicia, pues su color se aprecia verdaderamente cuando está en la mano del consumidor. Ese color viene potenciado por la hoja, pues es una mandarina que se venderá con tallo y que ofrecerá al consumidor un producto más natural, madurado en el árbol y con mayor frescura. “Vimos que el mercado de hoja es importantísimo porque no tenemos competencia con otros países”.

Por otra parte, la forma del fruto es muy particular, pues resulta ser una mandarina achatada, de unos 68mm de diámetro.

Además, gracias a esa irradiación, esta mandarina no presenta semillas. Tanto es así que Estevan tiene un pacto con sus hijos: quien encuentre una pepita ganará diez euros. De momento, nadie se ha llevado el bote. Asegura que sus hijos son unos jueces fiables y sinceros: “se la doy y no escupen el gajo, la pulpa se deshace y es una explosión de zumo, con un sabor equilibrado entre el azúcar y la acidez”. Asimismo, se trata de una variedad con una piel fina, easy peeler y que no es sensible al pixat, lo cual supone un valor añadido al resultado final.

Una mandarina con mucho potencial

Las expectativas de cara al futuro por parte de Vicente Estevan son positivas. De momento, pretende ir creciendo y viendo cómo se comporta esta variedad, aunque para ver los primeros frutos de la US Early Pride habrá que esperar aún de dos a tres años.

Desde EVAM se ha fijado el máximo de 2.000 hectáreas en España y Portugal para la comercialización de la nueva mandarina y Estevan asegura que “los primeros que han apostado por la variedad son los productores de ecológico”. Son varios los aspectos que explican este hecho: por un lado, al ser una variedad temprana requiere de menos recursos hídricos que otras variedades tardías; por otro lado, presenta una menor presencia de araña que en el resto de las variedades de clementinas. Asimismo, debido a su método de obtención no necesita ahuyentar a las abejas, con las que puede convivir. Tampoco necesitaría mallas para aislarse ni evitar las semillas, por lo que se facilita la polinización y se reducen los tratamientos para el cuajado.

En este sentido, Estevan aventura la futura posibilidad de hacer proyectos y campañas de todo tipo, por ejemplo, en el maridaje entre el cítrico y la miel.

Por último, la US Early Pride es una variedad resistente a Alternaria, que no necesita de fungicidas para evitarla.

Otra de las características es que esta mandarina puede aguantar hasta 45 días pendiente del árbol tras su madurez sin perder las propiedades. Sin embargo, el administrador de EVAM incide en la importancia de los tiempos: “Esta variedad tiene la estupenda propiedad de estar en buenas condiciones desde el 20 de octubre hasta el 15 de diciembre y aunque comercialmente admite el almacenamiento en cámara sin problema, su principal punto fuerte es al comerla en fresco, y que se presente con su hoja. Su momento óptimo es al recolectarla madura”.

Un proceso que vale tiempo

No ha sido un camino fácil, pues después de dedicar largos y valiosos años a este proyecto, solo ahora comienzan a ver la posibilidad de que dé fruto. Más allá del aspecto económico, este proyecto ha supuesto un verdadero sacrificio: el proceso de patente por el Gobierno de los Estados Unidos de América finalizaría el 9 de julio de 2013 y, después, vendría el largo proceso de protección de la variedad en Europa, Reino Unido y el resto de territorios licenciados. Y ahora comienza el proceso de concesión de licencias a terceros productores en España.

El 17 de enero de 2022 la Oficina Comunitaria de Variedades Vegetales (CPVO) protege la variedad US Early Pride en Europa. Cinco meses después, el 5 de mayo, la Comisión Nacional de Evaluación de España la aprobó y propuso que esta variedad estuviera en la lista de registros de variedades comerciales. “Estamos ya en el momento en que se puede vender legalmente la planta a través de AVASA y sus viveros integrantes”, confirma Estevan.

Los interesados en la variedad pueden obtener más información en www.usearlypride.es o ponerse en contacto con la empresa a través del teléfono 603 753 452 o en la dirección de correo electrónico info@usearlypride.es

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