Knox revoluciona la industria de IV Gama permitiendo el preprocesado en campo

La casa de semillas Rijk Zwaan cierra hoy sus Winter Open Field Days, dos semanas a lo largo de las cuales cientos de profesionales del sector llegados de todo el mundo han tenido la ocasión de conocer de cerca sus últimas novedades en cultivos de invierno al aire libre. En esta cita el protagonista indiscutible ha sido Knox, como no podía ser de otra manera tras hacerse con el Premio a la innovación FRUIT LOGISTICA 2017. De hecho, han sido muchos los visitantes que se han querido ahondar más en las posibilidades de esta propiedad que retrasa la oxidación de las lechugas hasta dos días.

El Crop Coordinator de Lechuga a nivel Internacional en Rijk Zwaan, José Luis Sáiz, ha repasado con Fruit Today el largo trayecto recorrido hasta obtener lo que querían. Un periplo que comenzó en los años ’90 y a lo largo del cual han testado miles de lechugas hasta dar con una que tenía la propiedad que necesitaban. Posteriormente seleccionaron el gen que retrasa la oxidación mediante técnicas de mejora tradicional, y de ahí han ido aplicándolo a más de una decena de tipologías de lechuga a las que se siguen sumando nuevas variedades que permiten cubrir diferentes ciclos en distintas del mundo. “Estamos convencidos de que Knox va a dar un nuevo impulso a la industria de la IV Gama”, asegura Sáiz. Y es que no solo permite alargar la vida útil del producto, sino que además mantiene la máxima calidad durante más tiempo; permite reducir e incluso eliminar la atmósfera controlada (causante de ese característico olor anaeróbico que emanan las ensaladas de IV Gama y que causa cierto rechazo entre los consumidores). Con Knox se abre la puerta también a numerosas mezclas de lechugas; y a nivel operativo, se posibilita el preprocesado en campo. Esta última es una ventaja que ya han comenzado a aprovechar las empresas internacionales de la industria del procesado, algunas de las cuales han comenzado a realizar esas tareas en España (hasta ahora el producto se enviaba a destino en fresco y sin manipular). “Al tener más margen de tiempo antes de que el producto se oxide, se pueden eliminar los tallos y hacer un primer corte de partes que luego no se utilizarán, ahorrando en mano de obra en campo (más costosa que en fábrica), y en transporte. Asimismo, esos desperdicios se pueden reutilizar como abono verde en campo, en lugar de tener que eliminarlos posteriormente, lo que implicaría un coste más”.

Actualmente Rijk Zwaan está incorporando la propiedad Knox a variedades nuevas de iceberg para completar todo el ciclo, a lechuga romana (la que más problemas ha dado tradicionalmente por su rápida oxidación), y a las Salanova.

De forma paralela, la firma trabaja en la línea Crunchy Cos de lechugas crujientes y de sabor, con un notable grado de azúcar, una característica que imprime un valor añadido a este segmento. “Tenemos dos rangos principales: una lechuga tipo romana nueva con el sabor como protagonista, y otra tipo snack que permite usarla como soporte de aperitivos, Snack Crunchy Cos”. Saiz destaca el trabajo que están desarrollando en el segmento de lechugas enfocadas al mercado del sándwich para Food Service y la tendencia ‘healthy’ de los consumidores, que buscan productos cada vez más saludables para incorporarlos a su dieta diaria. “Estamos investigando variedades de hojas alargadas para pan tipo baguette, otras de hoja más cuadrada para pan de molde y de hoja gruesa para que resistan salsas ácidas y otros alimentos calientes, como en el caso de las hamburguesas”.

Cierra su capítulo de innovaciones Salatrio, combinaciones de tres tipos de lechuga con las que se ofrece una mayor variedad de sabores, texturas y colorido en una única pieza. “Está muy extendido en cultivos hidropónicos, principalmente, y a nivel comercial funciona muy bien para venta de lechuga viva por la mayor vida útil al venderla con el cepellón, y la experiencia del consumidor”, que puede participar en cierto modo en el proceso, al cortar la raíz antes de consumirla.

 

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