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LUNA ucr, la nueva variedad de aguacate de Hass

Green Motion Avocados, plataforma internacional de innovación en aguacate, lanza su primera variedad, que es de flor tipo B y que fue presentada la semana pasada por Eurosemillas en California.
luna

Eurosemillas presentó la semana pasada, ante algo más de un centenar de grandes productores de aguacates californianos y en las instalaciones de la extensión agraria de la Universidad de California Riverside (UCR), la variedad BL516, de flor tipo B, patentada con el nombre comercial LUNA ucrTM. Al contrario de lo sucede con las otras variedades polinizadoras de piel verde (Bacon, Zutano, Ettinger, etc.), LUNA ucr da frutos tipo Hass, por lo que sus aguacates podrán comercializarse a un precio idéntico o muy similar al de éste. Efectivamente, esta variedad crece en árboles más esbeltos, que ocupan menos espacio, lo que permite plantaciones manejables e intensivas, con mejor aprovechamiento del suelo. Además, en primavera libera mucho más polen que los otros de tipo B y al coincidir hasta seis semanas su floración con la de Hass, logra un mejor cuaje, disparando la productividad de la plantación y multiplicando así los márgenes de beneficio del productor. LUNA ucr es la primera variedad lanzada por la plataforma Green Motion Avocados pero en los próximos años irrumpirá toda una nueva generación de aguacates que harán más rentable y sostenible este cultivo.

Eurosemillas llegó a un acuerdo con la UCR en mayo de 2019 para desarrollar un programa de mejora en aguacates a partir de la colección de germoplasma que este centro posee, que es la mayor del mundo. Justo un año después, se impulsaba el lanzamiento de Green Motion Avocados, un ambicioso proyecto internacional de I+D+i, cuyas empresas miembro se volcarían en la prueba y evaluación de los materiales seleccionados, además de explotar los derechos de su propiedad industrial. En febrero de 2022 se solicitó la patente de LUNA ucr en EEUU. Hoy Green Motion cuenta con 20 empresas líderes en el sector del aguacate procedentes de 13 países. Sólo cuatro años después de dar el primer paso, esta variedad se ha comenzado a licenciar ya en California y en poco tiempo llegará al resto del mundo.

En palabras de Javier Cano, director de Green Motion Avocados, “LUNA ucr supondrá una revolución para el agricultor. Nunca se había pensado que una variedad de flor tipo B pudiera ser la variedad principal y que Hass, Lamb Hass o Gem (todas de flor tipo A) actúen como polinizadores. Dejando de lado la calidad de sus frutos, que es equivalente a Hass en tamaño, sabor y vida postcosecha, LUNA ucr es una gran herramienta para modernizar las plantaciones de una forma sencilla. Más árboles por hectárea, más polen disponible, más producción, menos consumo de agua por kilo producido, más rentabilidad”.

El fruto de LUNA ucr es como el de Hass: tiene la misma calidad gustativa, tamaño, contenido de pulpa, forma de pera, madura con idéntico color negro, su piel es igual de rugosa y se pela también con suma facilidad. Las diferencias son imperceptibles, por lo que el precio de comercialización será equivalente. Donde LUNA ucr resulta radicalmente distinta es por sus propiedades agronómicas: es de flor tipo B; frente a las enormes copas que complican su recolección y manejo, tiene árboles de tamaño pequeño o medio; Hass crece a lo ancho mientras que ‘LUNA’ lo hace en sentido muy vertical, características que disparan las posibilidades para producciones más intensivas, para trabajar con diferentes sistemas de polinización. Además LUNA ucr tiene una producción regular, más consistente y sus frutos maduran en el interior, están más protegidos de inclemencias que los Hass, que lo hacen más al exterior del árbol.

Tras lanzar esta variedad, la plataforma Green Motion Avocados tiene ya seleccionada una segunda más tardía y otra más precoz que Hass, que lograrán ampliar el periodo de recolección casi dos meses. En los próximos años también se lanzará un cuarto aguacate que está llamado a venderse como fruta gourmet por su excepcional sabor. De igual manera, se trabaja en cinco patrones: uno permitirá árboles más pequeños, otro se adaptará mejor a zonas con problemas de salinidad, y otros tres ofrecerán mayor resistencia a la pobredumbre causada por la fitóftora (un hongo muy común que ataca las raíces) y/o al estrés hídrico. “Se mejorará la oferta en calidad y en cantidad, se podrán ampliar las zonas aptas para el cultivo y se logrará hacerlo con una menor huella hídrica y ambiental”, concluye Cano.

Las pruebas comparativas realizadas por la UCR confirman que esta variedad permitirá multiplicar los rendimientos y la rentabilidad de las actuales plantaciones de Hass. Como muestra el cuadro, que analiza el margen obtenido con dos modelos –-el uno ‘tradicional’ de Hass, con solo un 5% de árboles con el polinizador Bacon y el otro combinando Hass con LUNA ucr, acaparando éste último el 50% de los árboles pero sólo el 33% de la superficie (al ser de menor tamaño) -el margen de beneficio por superficie para el productor del modelo con LUNA ucr resulta ser hasta cinco veces superior.

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