Pimiento: claves de su éxito

pimientos california

¿Por qué se ha convertido este cultivo en el nuevo producto estrella del campo almeriense?

Hace poco más de una década, cuando se les preguntaba a los agricultores sobre cuáles eran sus previsiones para la campaña, era frecuente que respondieran con una coletilla final en la que invariablemente aparecía la expresión ‘esto es una lotería’. Los efectos del clima, las plagas, los vaivenes de los mercados… son cuestiones arbitrarias que incidían (lo siguen haciendo) en las cosechas, pero el peso de algunas de ellas se aliviará con la ayuda de herramientas como el big data, aportando certidumbre y fiabilidad en la toma de decisiones. Mientras llega esa nueva revolución del ‘agritech’, los agricultores y las empresas se aferran a los balances y cotizaciones de ejercicios pasados como ‘guía’ para programar sus cosechas.

En 2019/20, la producción de pimiento bajo plástico en la provincia de Almería aumentó un 16% respecto a las últimas 5 campañas, y un 7% en relación al ejercicio anterior. El precio en origen se incrementó un 2% y los ingresos un 9%, un porcentaje similar al margen, según Coexphal. En esta campaña, la previsión es superar las 12.200 hectáreas en Almería. De nuevo, el pimiento se coloca en el pódium de los cultivos invernados. ¿Cuál es la razón de su éxito? Obviamente no hay una única respuesta, el ‘porqué’ es multifactorial. Pero al consultar a empresas del sector, las claves que se repiten son las mismas:

Certidumbre

Los productores quieren saber cuánto van a ganar con sus cultivos, y la tendencia estable del pimiento les aporta seguridad: en 2017/18 la media fue de 0,73 €/kg; en 2018/19, de 0,77; y en 2019/20, 0,79 euros, según el Observatorio de Precios y Mercados de la Junta de Andalucía. Esa es una de las claves principales de su éxito.

Menor coste y competencia  

Otras de las razones de la buena andadura del cultivo son su menor coste de producción respecto al tomate, con 3,29€/m² frente a 4€/m² (sin mano de obra familiar), y el hecho de que, aunque tiene competidores en países terceros, “son menos peligrosos que los de tomate”, asegura Loli Rodríguez, comercial y responsable de Pimiento California en Unica. El pimiento necesita unas condiciones climatológicas que no se da en todas las zonas. “Israel produce California, y en ciertos momentos perjudica a España al coincidir en la misma ventana comercial, pero en su caso no hacen California verde, solo rojo y amarillo”.

¿Disponibilidad?

Aunque dar continuidad de servicio los 12 meses ha sido una de las bazas del sector, ya hay voces que opinan que Almería debería “ceñirse a la parte que le corresponde”, dejando descansar la tierra en julio y agosto, como antaño. Una alternativa nada descabellada ya que en esas fechas, además de tener más competencia, hay más problemas de calidad por las altas temperaturas, humedad y plagas. Una de ellas es el Creontiades. Su picadura es imperceptible en el fruto, pero cuando evoluciona lo pudre por dentro y provoca rechazos en la cadena.

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