Nueva estrategia varietal en VOG

El consorcio italiano tiene previsto destinar más de 1.800 ha a nuevas variedades en el próximo quinquenio

Los manzanos de los casi 5.000 productores asociados al Consorcio VOG ocupan una superficie de más de 10.000 ha. Se trata mayoritariamente de fincas familiares, de pocas hectáreas, en las que la elección varietal resulta fundamental.

Hasta hace muy pocos años la Golden Delicious representaba más del 25% de la cosecha. Ahora, las previsiones de cara a este otoño estiman que la Royal Gala alcanzará el primer lugar en la clasificación, dejando a la Golden Delicious en segundo puesto.

En la campaña recién finalizada se ha demostrado que la abundante oferta de Golden Delicious ha tenido dificultades para hallar mercado en plazas tradicionales como Italia y España, ya saturadas. Y los nuevos mercados, como la India o el sudeste asiático, prefieren otras variedades.

De ahí la necesidad de seguir adelante en el desarrollo de los proyectos de innovación varietal emprendidos a finales de los años noventa con la introducción de la Royal Gala, en un primer momento, y de la Fuji, en un segundo; a estas han sucedido importantes inversiones, a principios del nuevo milenio, en la primera «manzana club», Pink Lady®.  Seguida, en los últimos años, por otras variedades, tales como Kanzi®, Jazz™ y envy™, que se distinguen por presentar excelentes cualidades organolépticas y por ser crujientes y jugosas, características acordes con las exigencias del consumidor moderno.

El proyecto estratégico «Innovación Varietal 2025» del Consorcio VOG propone para los próximos 5 años la adhesión a los nuevos proyectos varietales para llegar a un total de 1.800 ha, subdivididas en proyectos ya conocidos y en otros completamente nuevos.

 

En lo que concierne a los proyectos consolidados, está prevista la inversión en manzanas Club que ya se consideran de éxito: 120 hectáreas más de Pink Lady®, 140 más de envy™, 80 de Shinano Gold/yello®, 140 de Crimson Snow®, 120 de Joya® y, para terminar, 30 de Sweetango®. Todas estas variedades cubrirán diferentes meses en la planificación de la comercialización de la temporada. Así, por ejemplo, la variedad Minneiska, comercializada con el nombre Sweetango®, manzana precoz que se recolecta a principios de agosto, acompañará a las primeras Royal Gala de la nueva cosecha de agosto y septiembre. Las Joya® y las Crimson Snow®, manzanas rojas y bicolores, en cambio, están programadas, sumándose a las Golden Delicious, para la parte final de la temporada, en los meses de abril a julio, como válida alternativa a las manzanas de importación.

Además, VOG propone a sus asociados el lanzamiento de algunas nuevas variedades cuyos derechos poseen en exclusiva en el territorio europeo, gestionadas junto con el Consorcio VI.P.

Se trata de tres nuevas «managed varieties», manzanas con protección varietal que se comercializarán con una marca específica. La primera de ellas es Cosmic Crisp®.

Las otras dos variedades, todavía en fase de proyecto, se denominan SK 22 y SK 23; ambas resistentes al hongo del manzano, tienen características de conservabilidad y fortaleza que permitirán cubrir la parte final de la temporada comercial y afrontar los desplazamientos más largos, a destinos en ultramar.

Esta última cualidad resulta cada vez más estratégica para el Consorcio. Para llegar a los nuevos mercados de ultramar, con viajes de cuatro semanas en contenedores y con una distribución in situ sin tener garantizado el mantenimiento de la cadena del frío, la calidad impecable del producto es la clave del éxito.

El mercado de las manzanas europeas está viviendo una crisis estructural de superproducción, a causa de las enormes inversiones realizadas, de miles de hectáreas, en la Europa oriental, que todavía no han alcanzado su plena producción. Esta oferta ya ha llegado a los mercados europeos y mediterráneos y en un futuro cercano dará lugar a una competencia encarnizada en los precios de las variedades clásicas.

Cambios estructurales

El pasado 1 de agosto, fecha de arranque de la nueva temporada, tuvo lugar un cambio en la dirección de VOG. Gerhard Dichgans, director del Consorcio durante 29 años, cedió su puesto a Walter Pardatscher. “Tenemos que poner rumbo al futuro con renovada energía, unidos y resueltos. Seguiremos desarrollando nuevas variedades y buscando nuevos mercados; en este sentido esperamos alcanzar importantes metas ya en el próximo bienio”, señala Pardatscher.

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