Las cooperativas, en defensa de los intereses del sector citrícola español en Bruselas

El presidente del consejo sectorial de frutas y hortalizas de Cooperativas Agro-alimentarias de España, Cirilo Arnandis, se ha desplazado a Bruselas para participar en sendas reuniones en las que se ha abordado la situación del sector citrícola nacional.

Arnandis ha expuesto la situación de la actual campaña, y ha manifestado que la Comisión debe defender la seguridad y el futuro de las producciones comunitarias, garantizar la reciprocidad frente a terceros países y colocar la Agricultura en el centro de su agenda política.

Cirilo Arnandis, presidente del consejo sectorial de Frutas y Hortalizas de Cooperativas Agro-alimentarias de España y de Cooperatives Agro-alimentàries de la Comunitat Valenciana, está participando en el día de hoy, como representante del sector cooperativo, en el Grupo de Diálogo Civil de Agricultura, foro oficial que analiza con la Comisión Europea todos los aspectos relevantes del sector. Durante la jornada de ayer, asistió también al Grupo de Trabajo del COPA-COGECA, entidad que presenta a los agricultores y las cooperativas de la UE.

En ambos foros, y en representación del sector español, Arnandis está exponiendo la gravísima situación de mercado de los citricultores, en la que probablemente esté siendo la peor campaña de la historia. Además de analizar la situación en su conjunto, estos encuentros son de gran utilidad para “llamar nuevamente la atención de las instituciones comunitarias sobre el perjuicio de causan sus políticas comerciales”.

Para Arnandis, “estas políticas deben basarse en el principio de reciprocidad, para propiciar que el producto importado compita en las mismas condiciones que el sector europeo, el cual se encuentra sometido a estándares de calidad y medioambientales y sociales que se deberían exigir al resto de proveedores”. Lo contrario, además de desequilibrar las condiciones de competencia, “pone en riesgo las producciones europeas y supone en última instancia un engaño a los consumidores”.

El sector está a la espera de conocer el contenido del estudio de evaluación del Acuerdo de la UE con la Comunidad de Estados de África del Sur, que la Comisión debería presentar este año. Este estudio, que debería servir para demostrar el verdadero impacto del acuerdo, tendría que haberse realizado antes de su adopción, tal y como reclamó el sector en numerosas ocasiones. “Se trata de un Acuerdo negociado de espaldas a los citricultores y que quizás beneficie a otros sectores económicos, pero que es tremendamente perjudicial para el sector agrario”.

Uno de los puntos más interesantes de este estudio será conocer además si, como se ha justificado por parte de la Comisión, el acuerdo ha tenido algún efecto positivo sobre la población local de aquellos países. En ese momento, “esperamos que el acuerdo se renegocie, se reequilibre y que se establezcan las medidas compensatorias necesarias para lograr la pervivencia de la producción europea”.

Arnandis ha recordado que “no estamos pidiendo barreras arancelarias. El sector europeo es principalmente exportador en si mismo. Lo que exigimos es reciprocidad. No podemos seguir tolerando que mientras la UE abre de par en par las puertas de nuestro mercado natural, incluso poniéndolo en riesgo frente a la amenaza de entrada de nuevas plagas que podrían acabar con nuestras plantaciones, nosotros salgamos expulsados del mismo y además tengamos que sortear mil obstáculos para enviar nuestras producciones a terceros países”.

Otro tema que el sector está siguiendo con gran interés, y que se ha abordado en las reuniones mantenidas en Bruselas, son las deliberaciones de la UE con Mercosur, por las consecuencias que podría tener para sector español un mal acuerdo en lo que referente a zumo de naranja.

Por último, Arnandis ha recordado que “somos un sector estratégico en términos de suministro de alimentos sanos y seguros para el consumidor, de gestión del medio rural y de generación de empleo, por lo que debemos estar en el centro de las prioridades de la Comisión frente a los intereses que pueda tener en otros temas y ante cualquier interlocutor”.

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